Djamâa Sidi Okba (Biskra) : Le témoin des conquêtes islamiques

La mosquée Oqba Ibn Nafaâ, située à environ 20 km de la ville de Biskra, est la troisième plus ancienne mosquée du Maghreb après celle de Kairouan en Tunisie et Abou Mouhadjir Dinar de Mila, en Algérie.

Ibn Khaldoun, le sociologue musulman, a dit au sujet de cette mosquée :«C’est le sanctuaire le plus noble sur terre en raison du nombre de martyrs et de compagnons qui s’y trouvent.»

Les habitants de la ville ont décidé que la mosquée allait porter le nom d’un des plus éminents chefs de la conquête islamique et conquérant de l’Afrique, El Fihri Oqba Ibn Nafaâ, qui est mort en martyr en l’an 63 de l’Hégire (682 de l’ère chrétienne) avec Abou Al Mouhajir  Dinar et 300 de ses meilleurs soldats, dans la bataille de Mems contre les Byzantins et leurs partisans.

Les habitants ont construit une mosquée qui lui est dédiée entre les années 63 et 66 de l’Hégire. D’autres récits affirment qu’il n’y a pas de preuves historiques précises sur la date de sa construction. Certains ont même dit que ce sont les survivants de la bataille de Mems qui ont construit la mosquée après des années passées en Tunisie, où le gouverneur de Kef en Tunisie les a envoyés au calife Oqba Ibn Nafaâ, qui est Zouhair Ibn Qaïs, pour construire une mosquée au nom du commandant Oqba Ibn Nafaâ. La ville actuelle a également tiré son nom du conquérant El Fihri Oqba Ibn Nafaâ, et elle est aujourd’hui appelée la ville de Sidi Okba.

La ville s’est agrandie après la construction de la mosquée pour devenir une grande ville avec des maisons et des rues importantes, et elle est devenue l’une des villes historiques les plus célèbres en Algérie, après avoir été appelée Tahouda.

La mosquée Oqba Ibn Nafaâ en Algérie est l’une des rares merveilles de l’architecture islamique. Elle ressemble beaucoup aux célèbres mosquées historiques du monde et aux luxueux palais andalous.

L’édifice était, à ses débuts, constituée d’une petite salle de prière formée d’arcades construites en bois d’eucalyptus et en palmier, soutenues par de la pierre et d’autres matériaux tels que la chaux et la brique. La mosquée a subi plusieurs restaurations, et la première chose qui a été restaurée est le mihrab, puis le minaret et l’arrière de la mosquée. Des lanternes anciennes ont été placées sur ses plafonds. Le mihrab et le plafond ont été peints en vert et rouge, et le minbar avec sa porte en bois sculpté de formes géométriques fines est resté inchangé.

M. F.

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