Mondial-2022: Le début des qualifications africaines pourrait être reporté à septembre

La Confédération africaine de football (CAF)  envisage de repousser les deux premières journées de qualification au Mondial-2022 de juin à septembre car de nombreux stades ne sont pas  homologués, ont indiqué mardi des sources internes à plusieurs fédérations, citées par des agences de presse.

« Le comité d’urgence de la CAF a validé lundi la décision, nous attendons la validation du comité exécutif » le 15 mai, explique à l’AFP un président  de fédération. D’autres dirigeants du football africain ont confirmé cette décision. Interrogée, la CAF n’a pas confirmé et a annoncé « communiquer dans la journée » sur le sujet. Les six journées de qualifications seraient étalées deux par deux en  septembre, octobre et novembre, puis les barrages au mois de mars, après la Coupe d’Afrique des Nations (CAN) au Cameroun, initialement prévue en 2021 mais décalée à 2022 par la pandémie, selon les mêmes sources.

Ce report de dernière minute, à quatre semaines du début des qualifications, est motivé par l’absence de stades approuvés par la CAF dans 22 des 54 pays membres de la Confédération. Cette liste a été validée lundi par le Comité d’urgence de la CAF, réuni à Abidjan (Côte d’Ivoire), où se trouvait également le président de la Fédération internationale (Fifa), Gianni Infantino.

Parmi ces pays le Sénégal, finaliste de la CAN-2019, le Mali ou le Burkina Faso, par exemple, ne pourraient pas jouer à domicile leurs matches lors de ces deux premières journées si elles se jouaient en juin.