CAN-2021 : Les clubs européens menacent de ne pas libérer leurs joueurs 

L’Association européenne des clubs (ECA) a  menacé de ne pas libérer les joueurs internationaux pour la Coupe d’Afrique des nations (CAN-2021), prévue du 9 janvier au 6 février au Cameroun, s’inquiétant pour le protocole sanitaire de l’épreuve sur fond de pandémie de Covid-19, selon un courrier électronique adressé vendredi à la Fifa dont l’AFP s’est procuré.

« A notre connaissance, la Confédération africaine de football n’a pas encore rendu public un protocole médical et opérationnel adapté pour le  tournoi de la CAN, en l’absence duquel les clubs ne seront pas en mesure de libérer leur joueurs pour le tournoi », peut-on lire dans ce document.  Outre le protocole sanitaire du tournoi (9 janvier-6 février), l’ECA pointe surtout le risque d’une absence des internationaux plus longue que la période de mise à disposition prévue, en raison des « quarantaines et restrictions de déplacement » liées notamment à l’émergence du variant  Omicron du coronavirus.
Selon les règles assouplies de libération des internationaux, confirmées à plusieurs reprises par la Fifa depuis août 2020, les clubs peuvent retenir  leurs joueurs si « une quarantaine d’au moins cinq jours est obligatoire à compter de l’arrivée » sur le lieu « où est censé se disputer le match de l’équipe nationale » du joueur, ou sur le lieu du club de celui-ci à son retour.
Sollicitée par l’AFP, la Confédération africaine de football s’est refusée à tout commentaire et a renvoyé vers un communiqué publié mercredi matin où Véron Mosengo-Omba, secrétaire général de la CAF, exhorte le comité d’organisation camerounais à « travailler jour et nuit afin de s’assurer que tout soit en place pour le match d’ouverture du 9 janvier 2022 ».